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上毛電鉄初乗車

2013年 06月18日 20:52 (火)

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  群馬に来てもう20年になる。交通の便が悪い当地は移動は車。まあ、私の場合は便が良くても車だが(苦笑。そんなわけなので、地元の私鉄で自宅からも比較的近いところを走っているにもかかわらず、上毛電鉄には乗ったことがなかった。利用者獲得のために、涙ぐましい努力をしていて、駅前の駐車場は電車利用者は無料で利用できる。東京への出張にちょっと利用してみようかと思い、ついに初乗車となった次第である。

IMG_3459 駐車場は特に申込も必要なく、勝手に止める。当然ながら無人駅(一部の時間帯のみ有人)なので、事実上野放しである。駅前とはいえ何もないため、電車を利用しない人が勝手に使っても何もメリットはない。野放しでも目的外使用をする人はいないと思われる。余裕で空きスペースを確保でき、いざ乗車。

IMG_3460 もちろんこの電車が東京へ行くわけではなく、赤城駅で東武鉄道の特急、りょうもう号に接続しているのである。時刻はこの特急とほぼ連動しているので、東京の東側へ行くにはそこそこ便利かもしれない。無人駅で切符も買えないので、そのまま来た電車にのると、昔ながらのカバンを下げた女性の車掌さんがやってきて、切符を売ってくれた。乗客が極端に少ないので、こうした芸当が可能なのだ。

列車には料金表示板まであり、路線バスのようだ。うん、確かにレールの上を走るバスという理解が正しいかもしれない。昭和の時代でも都会ではこれほどの電車はなかった。無人駅などなかったし。乗り心地は良くなく、それほどメリットはないものの、逆にデメリットもあまりないことに気がついた。地元の足をなくさないためにも、出来る限り利用したい。でも、りょうもう号の乗り心地はJR高崎線のグリーン車より数段劣るのが玉に瑕。

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